Mon Panier

Sauver le lieu sacré où commence la vie

par Jonathan Waterman

La neige mouillée nous poussait à travers les replis calcaires et anfractuosités d’ardoisières de la chaîne des Brooks, à la confluence de la fourche Marsh et du fleuve Canning, vers les contreforts de grès des montagnes Saddlerochit et la plaine côtière fertile. Nous portions notre raft pour franchir des eaux peu profondes lorsque soudain, une nuée d’oiseaux s’envola des saules voisins tandis que des mouflons de Dall prenaient la fuite des vasières. Un vent glacial se mit à souffler si violemment qu’il brouilla notre vision et transforma le vaste paysage qui nous entourait en un étrange et poussiéreux pandémonium.

Nous six étions venus pour célébrer cet endroit, l’Arctic National Wildlife Refuge (Refuge National Arctique pour la Vie Sauvage) et suivre l’enseignement de notre compagnon, George Schaller. Il était venu ici pour la première fois en 1956 quand il était encore étudiant, dans le cadre d’une étude scientifique. L’expédition conduite par le biologiste de terrain Olaus Murie effectua des recherches sur les différents habitats naturels et l’extraordinaire faune sauvage, ce qui permit de convaincre l’administration d’Eisenhower à légiférer pour créer ce territoire préservé de 3.34 millions d’hectares. Jusqu’à présent, George avait été trop occupé à établir d’autres réserves naturelles de par le monde entier pour revenir ici. Un demi-siècle exactement s’était écoulé depuis le jour où il avait posé le pied pour la première fois dans ce sanctuaire qui représente, aujourd’hui, la bataille la plus symbolique pour la préservation des espaces naturels.

À propos de l'auteur
Jonathan Waterman est l’auteur de Where the Mountains are Nameless : Passion and Politics in the Arctic National Wildlife Refuge (W.W. Norton, 2007).