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The Lowdown on Down
ROB NAUGHTER

La vérité sur notre duvet

6 novembre 2013

Patagonia adopte une filière duvet 100% traçable

Patagonia Inc., l'entreprise de vêtements outdoor, est fière d'annoncer l'adoption de duvet 100% traçable sur l'ensemble de sa gamme duvet à compter de l'automne/hiver 2014. Le duvet Patagonia® « Traceable Down » provient d'oiseaux qui n’ont été ni gavés pour produire du foie gras, ni plumés à vif. Fruit de six années de travail, le standard Patagonia « Traceable Down » garantit également au consommateur un profond respect du bien-être animal… Retrouvez le communiqué de presse complet ici.

Le duvet traçable de Patagonia est contrôlé et garanti non issu d’oies plumées à vif ou gavées

Depuis le printemps 2013, le duvet traçable de Patagonia est utilisé dans nos produits Ultralight Down. Il provient d’oies blanches qui n’ont ni été gavées pour produire du foie gras, ni été plumées à vif. Le duvet traçable de Patagonia garantit également le respect du bien-être animal. Notre objectif est d’étendre notre offre de produits en duvet traçable au fil des saisons.

Les moyens que nous mobilisons pour contrôler le duvet traçable de Patagonia vont bien au-delà des garanties écrites, de l’auto-certification des fournisseurs et des audits partiaux. Nous authentifions la chaîne de traçabilité de notre duvet d’oie blanche à l’aide du nouvel audit de traçabilité holistique que nous avons mis au point. Ce dernier inclut l’inspection physique de toute la chaîne d’approvisionnement (de la ferme à l’usine de confection), des entretiens avec les travailleurs et le contrôle de l’ensemble des documents. L’audit est mené par un organisme tiers indépendant spécialisé en traçabilité.

Nous utilisons toujours du duvet d’oie grise dans de nombreux produits, mais travaillons à l’amélioration de notre chaîne d’approvisionnement afin d’utiliser exclusivement du duvet traçable à terme. Le duvet d’oie grise que nous utilisons provient d’oies non plumées à vif, mais gavées pour la production de foie gras.

Poursuivez la lecture pour en apprendre davantage sur la production du duvet et des doudounes. Vous verrez aussi l’historique de l’étude que nous avons menée sur notre chaîne d’approvisionnement en duvet, nos découvertes, les défis rencontrés et les mesures prises pour adopter les meilleures pratiques possibles à long terme.

Duvet Patagonia

Nous utilisons du duvet d'oie pour le garnissage de nos doudounes en raison de ses excellentes qualités. Le duvet possède un rapport chaleur/poids plus performant que l'isolation synthétique et il est plus compressible. Plus l'indice gonflant est élevé, plus l'isolation est efficace. Mais nous proposons aussi des vêtements avec un garnissage synthétique (de divers styles, épaisseurs et caractéristiques) pour répondre aux différents besoins de nos clients.

Les vêtements en duvet sont particulièrement difficiles à fabriquer pour deux raisons : la première concerne la protection des travailleurs qui remplissent et confectionnent ces vêtements. Les ateliers où ce travail est effectué doivent être parfaitement isolés du reste de l'usine et les travailleurs doivent porter des masques pour ne pas inhaler de fibres. Nous collaborons avec nos sites de production pour garantir des conditions de travail saines pour tous ceux qui manipulent le duvet. Nous avons aussi créé une liste de contrôle d’hygiène et de sécurité spécifique.

Le second point plus difficile à contrôler concerne le traitement des oies. La plumaison à vif, qui consiste à prélever les plumes sur des oies vivantes juste avant la phase de mue, serait comparable à l'arrachage de cheveux. L’engraissage des oies par gavage pour produire du foie gras est une autre pratique controversée.

Historique de nos efforts

2002
Nous réintroduisons des vêtements en duvet dans la collection Patagonia, mais l’étude sur la provenance et les processus de production du duvet reste à réaliser.

2007
Le duvet fait l'objet d'une étude dans le cadre d'une évaluation de l’empreinte écologique des matières que nous utilisons. Nous découvrons que l'industrie mondiale de la volaille (pas seulement les oies) bat des records de mauvais traitement des animaux élevés pour leur viande. Les oiseaux sont parqués dans de minuscules cages, débecqués et gavés. En outre, les élevages industriels contribuent à la pollution de l'air et de l'eau. Nos fournisseurs de duvet sont soumis à un questionnaire auquel ils répondent de manière détaillée. Mais nous voulons corroborer leurs allégations et nous demandons à notre développeur stratégique des matériaux environnementaux de se rendre en Hongrie pour visiter une ferme d'élevage d'oies. Il s'informe sur les conditions de vie des oiseaux, sur la nature des produits chimiques utilisés dans la ferme et sur la façon dont sont abattus les animaux pour la production de viande. Nos fournisseurs de duvet nous affirment que notre duvet ne provient pas d'oies gavées, ce qui se révélera par la suite faux. Nous apprenons que notre duvet est à la fois prélevé sur des oies abattues pour la production de viande et sur des oies vivantes en phase de mue. Nous consultons un expert en agriculture qui nous assure que plumer des oiseaux vivants durant la phase de mue n'est pas douloureux. Grâce à ces données, nous tentons d'expliquer les impacts de la fabrication de nos doudounes Down Sweater dans la Chronique de notre Empreinte de notre site Internet.

2009
Conscients du fait que la plumaison à vif est douloureuse pour les oies, nous demandons à notre fournisseur de nous certifier que le duvet Patagonia ne provient que des abattoirs et non pas d'oies vivantes. Nous apprenons que les oies élevées pour le foie gras produisent un duvet huileux de moindre qualité, qui ne peut donc nous être vendu. Notre préoccupation sur ce sujet passe au second plan.

2010
En décembre, « Four Paws » (une association allemande de défense des animaux) accuse Patagonia d'utiliser du duvet prélevé sur des oies vivantes, ce que nous réfutons. Lors de cette controverse, nous apprenons de l'investigation menée par « Four Paws » que les oies grises de Hongrie, dont est issu notre duvet, sont traditionnellement élevées pour la production de foie gras, donc gavées. Le gavage est une pratique maintenant interdite dans la plupart des pays européens, mais encore légale en Hongrie et en France.

2011
Nous souhaitons obtenir des informations de première main, c'est pourquoi nous demandons à notre directeur de la responsabilité sociale et environnementale, à notre directeur du développement des matériaux et à notre développeur stratégique des matériaux environnementaux de se rendre en Hongrie pour enquêter. Ils effectuent deux voyages, l'un en février et l'autre en août, accompagnés par les principaux responsables de notre fournisseur de duvet. Le groupe rend visite à tous les acteurs de nos chaînes d'approvisionnement en duvet d'oie blanche et grise, des couvoirs aux fermes d'élevage, des abattoirs aux unités de traitement.

Nos fournisseurs répondent très ouvertement à nos questions, mais ce que nous apprenons ne nous convient pas. « Four Paws » a raison : nous utilisons involontairement du duvet issu d'oies élevées pour la production de foie gras en plus du duvet issu d'oies élevées pour leur viande. Quant au duvet prélevé sur des oies vivantes, nous n'avons pu recueillir aucune preuve dans les secteurs de la chaîne d'approvisionnement contrôlés. Nous vérifions également que les abattoirs prennent des mesures afin de s'assurer qu'ils n'achètent pas d'oies plumées à vif et que les contrats conclus avec les fermes d'élevage stipulent qu'elles ne peuvent en aucun cas pratiquer de plumaison à vif. Cette clause est confortée par des audits inopinés dans les fermes.

Grâce à la réglementation de la filière agroalimentaire hongroise, une traçabilité administrative effective permet de contrôler la provenance du duvet entre les fermes et les abattoirs. Mais cette chaîne de traçabilité est beaucoup moins efficace entre les abattoirs et les unités de traitement. Nous commençons à prendre des mesures pour améliorer les documents d'identification, l'étiquetage et la séparation des lots de duvet Patagonia tout au long de la chaîne d'approvisionnement, y compris dans les usines de confection, pour nous assurer qu'aucun duvet issu de plumaison à vif n'est utilisé pour fabriquer nos vêtements.

Nous nous mettons également à la recherche d'autres sources d'approvisionnement dans des pays où la plumaison à vif et le gavage sont interdits. Notre équipe chargée des matières premières se rend en Pologne pour rencontrer d'autres fournisseurs et l'un deux semble convenir (mais sa capacité est limitée).

2012
Nous commandons une étude indépendante de traçabilité de notre nouvelle chaîne d'approvisionnement en duvet d'oie blanche de Pologne. Nous engageons un expert en traçabilité qui démarre une enquête de trois mois avec l'aide du Laboratoire International et Institut de Plumes et Duvets. Notre objectif est d'apprécier les systèmes de gestion de traçabilité du duvet et d'évaluer le bien-être animal. Les deux domaines sont intrinsèquement liés et de même importance pour garantir l’origine et le contenu de nos produits.

Au cours de trois mois d'audit et sept jours sur le terrain, les experts contrôlent plus d'une douzaine de sites (une usine de confection de duvet en Chine, une unité de traitement du duvet aux Etats-Unis, plusieurs unités de traitement du duvet dans le monde, des abattoirs et des fermes, dont un couvoir et une ferme d'élevage). Le respect du bien-être animal est évalué conformément aux normes Patagonia d'août 2012 et aux lois relatives au bien-être animal de l'Union Européenne et des différents pays concernés. Pour apprécier la fiabilité du système de traçabilité des chaînes d'approvisionnement, nos experts examinent le cheminement des documents, l’étiquetage du duvet, la séparation des lots et les systèmes de gestion. La fiabilité du système est ensuite contrôlée à l’aide de méthodes d'audit éprouvées (examen des dossiers, observation in situ et recueil d'informations auprès des travailleurs).

À chaque étape de l'évaluation dans chacun des pays, Patagonia reçoit différents rapports comprenant les comptes-rendus d'évaluation, l'analyse des insuffisances dans les systèmes de traçabilité, les bonnes pratiques et une note finale sur le bien-être animal et l'ensemble des systèmes de gestion de la traçabilité. Puis, nous recevons un bilan final comparant les évaluations effectuées sur chaque site avec une note finale quantitative sur les systèmes de gestion de traçabilité et le bien-être animal/le gavage/la plumaison à vif.

À notre connaissance, aucune autre entreprise n'est allée aussi loin pour garantir sa chaîne de traçabilité.

Janvier 2013
Nous recevons les résultats de l'audit qui ne montrent « aucune preuve de plumaison à vif ou de pratiques de gavage » sur notre chaîne d'approvisionnement de duvet d'oie blanche. En outre, l'audit révèle « une chaîne de documents de traçabilité fiable et des pratiques d’étiquetage et de séparation des lots adéquates, même si des améliorations restent à apporter dans certains domaines ». Nous prenons actuellement des mesures correctives, d'après les recommandations énoncées dans le rapport final, pour renforcer la traçabilité et le respect du bien-être animal sur nos chaînes d'approvisionnement de duvet. Nous sommes en train de mettre au point une procédure de contrôle de nos fournisseurs de duvet à l’aide des résultats de l’audit de la chaîne de traçabilité et des outils d’évaluation correspondants.

Patagonia est reconnue pour être à l'initiative de nombreux changements dans le fonctionnement des chaînes d'approvisionnement et nous espérons faire de même avec le duvet. À cet égard, depuis le printemps 2013, toute notre ligne de vêtements Ultralight Down est réalisée avec du duvet d'oie blanche non issu de plumaison à vif ou d'oies gavées, contrôlé par un organisme tiers indépendant spécialisé en traçabilité. Nous espérons étendre cette offre au fil des saisons en consolidant notre chaîne d'approvisionnement en duvet traçable conformément aux normes de respect du bien-être animal de Patagonia.

Aller encore plus loin
Nous sommes en train de mettre au point une procédure de contrôle de nos fournisseurs de duvet à l’aide des résultats de l’audit de la chaîne de traçabilité et des outils d’évaluation correspondants. Nous étudions également la possibilité d'utiliser la norme « Content Claim Standard » de Textile Exchange afin de passer d’un processus de vérification à celui d’une certification. Nous continuons à recueillir le plus d'informations possible sur les chaînes d'approvisionnement de duvet afin de mettre en place des pratiques exemplaires et garantir une certification de la chaîne de traçabilité.

Pour améliorer les chaînes d'approvisionnement de duvet dans l’industrie, nous participons à la formation d'un groupe de travail sur le sujet au sein de L'Outdoor Industry Association et de Textile Exchange, dans le cadre du groupe de travail sur la traçabilité des matériaux. L'objectif est d'établir une collaboration entre les marques et les fournisseurs afin de déterminer des normes et des méthodologies de traçabilité pour les produits en duvet et les chaînes d'approvisionnement. La traçabilité permettra aux marques de vérifier le bien-fondé des allégations sur les matières utilisées dans leurs produits, et de savoir si leur duvet est issu d'oies plumées à vif ou élevées pour la production de foie gras.

Dans l'intervalle, les recommandations données à nos clients au printemps 2011 et mises à jour en décembre 2011 s'appliquent toujours. Les véganes qui n'utilisent aucun produit d’origine animale comme les chaussures en cuir souhaiteront probablement éviter l'usage de vêtements en duvet. Quant aux personnes opposées à la production et à la vente de foie gras, elles préféreront éviter les produits en duvet d'oie grise. Pour cela, nous leur proposons des alternatives avec des vêtements contenant un garnissage en synthétique tout aussi performants. Nous vous remercions de l'intérêt que vous portez à ces questions. Nous continuerons à vous tenir informés des progrès réalisés.

Duvet d'oie blanche

Not Force-Fed, Not Live-Harvested, Not Live-PluckedLe duvet d'oie blanche est un produit dérivé de l'industrie alimentaire, tout comme le duvet d'oie grise. Ce duvet provient de Pologne où la législation sur les techniques d'élevage des oies diffère de celle de Hongrie. Le duvet d'oie blanche est prélevé dans des abattoirs sur des oies élevées pour la production de viande. Les oies blanches de notre chaîne d'approvisionnement ne subissent pas de gavage, ni de prélèvement du duvet durant la phase de mue, ni de plumaison à vif.

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Duvet d'oie grise

Force-Fed, Not Live-PluckedL'utilisation de duvet d'oie dans les biens de consommation n'est pas exempte de controverses. Les associations de protection animale nous ont sensibilisés aux pratiques inhumaines liées à cette industrie. Le duvet d'oie grise utilisé pour le garnissage de nos doudounes provient de Hongrie. Il est collecté dans des abattoirs sur des oies élevées pour la production de viande et de foie gras. Les oies grises de Hongrie dont nous utilisons le duvet ne subissent pas de plumaison à vif, mais sont gavées.

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Standard Patagonia « Traceable Down »