COURTESY OF THE PORT OF OAKLAND

Vale la pena cambiare rotta

Spesso è vantaggioso rivalutare il modo in cui si sono sempre fatte determinate cose. Riconsiderando attentamente la nostra rete di trasporti nel 2011 e cambiando il porto di destinazione delle nostre merci, siamo stati in grado di risparmiare $324.000, di ridurre del 31% le relative emissioni di CO2 e di realizzare alcuni importanti miglioramenti in termini di efficienza – tutto nel giro di 10 mesi.

Un breve quadro della situazione.

Più del 60% dei nostri indumenti e accessori viene prodotto in Asia. Quando uno stabilimento completa un ordine, il nostro spedizioniere fissa data e ora del prelievo della merce e trasporta il carico su camion al porto più vicino. Da Haiphong, Shanghai, Manila e molte altre città costiere, i container con i prodotti Patagonia viaggiano via mare fino in California.

Quando eravamo un'azienda di dimensioni molto più piccole, il nostro centro di distribuzione era situato a Ventura, California, sede dei nostri uffici aziendali. I prodotti provenienti dall'Asia venivano spediti al porto di Los Angeles/Long Beach. Qui venivano scaricati, caricati su un camion e viaggiavano per circa 160 km fino al deposito in Colt Street.

Dopo qualche anno questo magazzino si è rivelato troppo piccolo e nel 1996 abbiamo deciso di costruire un nuovo centro di distribuzione a Reno, Nevada. Sebbene Reno disti più di 800 km dal porto di Los Angeles/Long Beach, il principale scalo marittimo degli Stati Uniti, abbiamo continuato a far spedire lì i nostri prodotti. Avevamo i nostri motivi per farlo: una lunga tradizione di frequentazione con le persone e i processi commerciali di Los Angeles, tasse portuali ragionevoli, un'ampia scelta di orari di partenza delle navi e la flessibilità di disporre di tre diversi itinerari stradali per raggiungere Reno nel caso in cui un'autostrada fosse stata chiusa per colpa del maltempo o di un altro evento inaspettato.

Le spedizioni con camion a lunga distanza, a differenza di quelle via nave, presentano alcuni aspetti negativi. Il trasporto su strada è più costoso e le emissioni di CO2 sono da 4 a 7 volte più elevate. I conducenti dei camion devono obbligatoriamente riposare per 10 ore dopo 11 ore trascorse alla guida e questo può tradursi in ritardi nelle consegne. I camion sono soggetti ai guasti con maggiore frequenza. Per completare un carico, spesso dovevamo procedere con spedizioni combinate e anche questo causava ritardi e complicava le operazioni di magazzino. Siamo stati persino derubati del carico un paio di volte sulla strada per Reno, quando i camion erano fermi per la sosta notturna.

Così, nel 2011, abbiamo chiesto a Expeditors®, il nostro spedizioniere di Seattle, di esaminare la nostra situazione. Il loro consulente ci ha informati che cambiando il porto di ricevimento delle merci da Los Angeles/Long Beach allo scalo di Oakland, saremmo stati in grado di realizzare risparmi significativi. Abbiamo effettuato il passaggio nell'ottobre 2011.

Di recente, Expeditors® ha analizzato i risultati di questa transizione prendendo come riferimento gli ultimi 10 mesi (non disponevamo ancora dei dati di un intero anno) e scoprendo che avevamo risparmiato $324.000 soprattutto in costi di trasbordo e trasporto e ridotto la nostra impronta ambientale in termini di emissioni di CO2 del 31% (pari a 135 t). Ora non è più necessario ricorrere a spedizioni combinate e i conducenti dei camion possono raggiungere Reno (che dista 360 km circa dal porto di Oakland) in meno di 10 ore.

Per contro, oggi facciamo affidamento su un unico percorso stradale da Oakland a Reno (Interstate 80), che include il Donner Pass e che può essere chiuso se le condizioni invernali sono proibitive. Ma a parte questo "neo", il cambiamento è stato estremamente positivo.

"Ci sono moltissime operazioni che non vengono mai messe in discussione dalle aziende semplicemente perché si tratta di abitudini consolidate nel tempo" ha commentato Tony Ferguson, responsabile delle attività di importazione di Patagonia negli Stati Uniti. "Cambiare il nostro scalo di importazione dal porto di Los Angeles a quello di Oakland è stata una decisione semplice ed efficace che sta dando i suoi frutti".